THE DELAGOA BAY WORLD

07/06/2012

PORTUGAL EM 1940-41

A primeira imagem é da colecção da Fundação Gulbenkian. As seguintes são da Fundação Aristides Sousa Mendes.

Calouste Gulbenkian, um milionário britânico de origem armena, estava em França quando o exército nazi invadiu aquele país. Mudou-se brevemente para Vichy e dali foi para Lisboa, onde acabou por ficar a residir. A maior parte da sua vasta fortuna, constituída numa fundação, revolucionou Portugal, especialmente nas áreas da cultura e da educação.

Aristides Sousa Mendes foi demitido do seu cargo e morreu na miséria.

O chamado império português essencialmente jazia dormente, ainda. Em Lourenço Marques, alguns sentiam os ventos da mudança e sobre eles escreviam.

Cidadãos lêem atentamente os cabeçalhos dos jornais na baixa de Lisboa, início de 1941. Os exércitos de Hitler aparentavam ser invencíveis e preparavam-se para invadir a União Soviética. No seu momento talvez mais alto como governante, Salazar inicia uma actuação febril que mantém Portugal fora do conflito, apesar de mais tarde primeiro os aliados e depois os japoneses, terem invadido um relativamente obscuro canto do então império dos portugueses, chamado Timor. Em Bordéus, na França um até então invisível funcionário público, Sousa Mendes, em meia dúzia de dias emite dezenas de milhares de vistos e assim salva milhares de judeus das câmaras de gás. Muitos anos mais tarde, foi homenageado em Israel por ter sido um “homem bom”. Portugal ainda hoje se arrasta para admitir a grandeza do gesto deste senhor.

 

O Cônsul Aristides de Sousa Mendes em 1940.

 

Annelies Kaufman, aqui com 17 anos em 1940. Estava na França quando o exército Nazi invadiu aquele país em Maio de 1940.

 

A página no passaporte de Annelies contendo o visto de entrada em Portugal emitido pelo Cônsul Aristides Sousa Mendes a 24 de Maio de 1940. Uma sexta-feira.

Anúncios

1 Comentário »

  1. Fantástico… esse passaporte é HISTÓRIA… como foi possível Salazar ter virado completamente a «cara» a Aristídes, deixando-o naquela miséria… Aristides chegou a queimar as portas do seu palacete para que ele se sua numerosa família se pudessem aquecer naqueles invernos tão duros… cônsul demitido e sua família, bastante numerosa, sobrevivem graças à solidariedade da comunidade judaica de Lisboa…seus filhos emigraram, não houve qualquer condescendência.

    Segundo wikipédia:
    Reconhecimento

    Em 1966, o Memorial de Yad Vashem (Memorial do Holocausto situado em Jerusalém) em Israel, presta-lhe homenagem atribuindo-lhe o título de “Justo entre as nações”. Já em 1961, haviam sido plantadas vinte árvores em sua memória nos terrenos do Museu Yad Vashem.

    Em 1987, dezassete anos após a morte de Salazar, a República Portuguesa inicia o processo de reabilitação de Aristides de Sousa Mendes, condecorando-o com a Ordem da Liberdade e a sua família recebe as desculpas públicas.

    Em 1994, o presidente português Mário Soares desvela um busto em homenagem a Aristides de Sousa Mendes, bem como uma placa comemorativa na Rua 14 quai Louis-XVIII, o endereço do consulado de Portugal em Bordéus em 1940.

    Em 1995, a Associação Sindical dos Diplomatas Portugueses (ASDP) cria um prémio anual com o seu nome.

    Em 1996, o grupo de escuteiros de Esgueira (Aveiro) homenageou-o criando o CLÃ 25 ASM (Aristides de Sousa Mendes)

    Em 1998, a República Portuguesa, na prossecução do processo de reabilitação oficial da memória de Aristides de Sousa Mendes, condecora-o com a Cruz de Mérito a título póstumo pelas suas acções em Bordéus.

    Em 2005, na Grande Sala da Unesco em Paris, o barítono Jorge Chaminé organiza uma Homenagem a Aristides de Sousa Mendes, realizando dois Concertos para a Paz, integrados nas comemorações dos 60 anos da Unesco.

    Em 2006 foi realizada uma acção de sensibilização: “Reconstruir a Casa do Cônsul Aristides de Sousa Mendes”, na sua antiga casa em Cabanas de Viriato, Carregal do Sal e na Quinta de Crestelo, Seia – São Romão.

    Em 2007, um programa televisivo da RTP1, Os Grandes Portugueses, promoveu a escolha dos dez maiores e importantes portugueses de todos os tempos. Sousa Mendes foi o terceiro mais votado. Ironicamente, o primeiro lugar foi atribuído a Salazar, e o segundo lugar a Álvaro Cunhal .

    Em 2007 o barítono Jorge Chaminé realizou dois concertos homenagem a Aristides de Sousa Mendes, em Baiona e em Bordéus.

    Em Viena, Áustria, no Vienna International Center, onde estão sedeados diversos organismos da ONU, como a Agência Internacional de Energia Atómica, existe um grande passeio pedonal com o nome do ex-diplomata português, denominado Aristides-de-Sousa-Mendes-Promenade.

    Aristides de Sousa Mendes não foi o único funcionário a quem o seu país não perdoou a desobediência apesar dos seus actos de justiça e humanidade na Segunda Guerra Mundial. Entre outros casos conhecidos de figuras que se destacaram pela coragem e humanismo incluem-se o cônsul japonês em Kaunas (Lituânia) Chiune Sugihara e Paul Grüninger, chefe da polícia do cantão suíço de São Galo.

    Em 2009, o Clã do Agrupamento 601 Vilar prestou a sua homenagem a Aristides de Sousa Mendes, dando o seu nome a uma das equipas.

    ////////////////////////////////////////////
    Citando o jornalista FERREIRA FERNANDES (A DESOBEDIÊNCIA JUSTA):

    «Aristides de Sousa Mendes 1885 – 1954 Os homens são do tamanho dos valores que defendem. Aristides de Sousa Mendes foi, talvez por isso, um dos poucos heróis nacionais do século XX e o maior símbolo português saído da II Guerra Mundial. Em 1940, quando era cônsul em Bordéus, protagonizou a “desobediência justa”. Não acatou a proibição de Salazar de se passarem vistos a refugiados: transgrediu e passou 30 mil, sobretudo a judeus. Foi demitido compulsivamente. A sua vida estilhaçou-se por completo. “É o herói vulgar. Não estava preso a causas. Estava preso a uma questão fundamental: a sua consciência.
    Aristides de Sousa Mendes foi o “Schindler português” muito antes de o alemão começar a sua actividade humanitária em prol dos judeus. Atendendo à verdade histórica, Oskar Schindler é que foi o Aristides alemão.

    De uma coisa ninguém tem dúvidas: Aristides de Sousa Mendes é um dos maiores símbolos nacionais da II Guerra Mundial. Foi o homem como metáfora do humanismo. Em 1940, Aristides era cônsul de Portugal em Bordéus e, indo contra uma directiva expressa de Salazar para não se concederem vistos a refugiados que quisessem atravessar a França para chegar a Portugal, desobedeceu e passou 30 mil vistos. “Na vida de cada pessoa há uma ou outra oportunidade para se revelar, para mostrar aquilo em que acredita e levar isso até às últimas consequências”, diz D. Manuel Clemente, bispo auxiliar de Lisboa. “Ele revelou um sentido de rasgo, um sentido de risco.”

    No século XX português não há outra figura que tenha mudado tanto – objectiva e materialmente – a vida de milhares pessoas. “Ele representa a desobediência justa”, refere António Costa Pinto, historiador e professor do Instituto de Ciências Sociais. “É o exemplo de solidariedade. A sua figura é muito associada ao humanismo do século XX.”

    No momento crucial da vida na Europa e no mundo, Aristides de Sousa Mendes foi capaz de distinguir o essencial do acessório. “Percebeu que não poderia ficar indiferente à sorte de milhares de pessoas que foram aparecendo no Consulado de Portugal em Bordéus”, diz José de Sousa Mendes, sobrinho de Aristides.

    Nascido numa abastada família de antigos fidalgos de província, de Cabanas de Viriato, perto de Viseu, Aristides e o irmão gémeo cursam Direito em Coimbra e seguem a carreira diplomática. Perseguido pelo regime sidonista e a I República em geral, após o golpe de 28 de Maio de 1926 é colocado em Vigo, num posto prestigiante e de confiança. A seguir é transferido para Antuérpia, outro posto de confiança, onde ficará nove anos. Com 50 anos é o decano do corpo diplomático.

    Em 1938, após Salazar recusar o seu pedido para permanecer na Bélgica, é colocado em Bordéus. Em 1939, com o rebentar da II Guerra Mundial e, em 1940, devido à invasão da França pelas tropas alemãs, milhares de refugiados fogem para sul. Os jardins do Consulado e as ruas vizinhas servem de local de acampamento a milhares de pessoas, das mais variadas nacionalidades, sobretudo judeus, que fogem da perseguição nazi, mas também gente que foge somente da guerra.

    Com a proibição de Salazar – que além de presidente do Conselho de Ministros era ministro dos Negócios Estrangeiros – de se passarem vistos a refugiados, sobretudo a “israelitas”, Aristides de Sousa Mendes segue a sua formação humanista e católica e desobedece. Passa (com dois dos seus filhos mais velhos) milhares e milhares de vistos àqueles fugitivos, entre os dias 17 e 19 de Junho de 1940. Terão sido passados cerca de 30 mil, nesses escassos dias. “Concede vistos sem olhar a nacionalidades, etnias ou religiões. Graças a ele, Portugal ficou na história como um país que apoiou os refugiados durante a II Guerra Mundial”, lembra a historiadora Irene Pimentel. “Aristides marca de forma indelével a história de Portugal porque permitiu reconciliar-nos com a nossa dignidade. Mais do que qualquer outra pessoa da sua época, dignificou o que era ser-se humano e ser-se português”, diz Fernando Nobre, presidente da Fundação AMI.

    O mais atraente na história de Aristides de Sousa Mendes é ele ser uma espécie de herói vulgar, que está preso “apenas” à sua consciência. Quando se deu a ocupação do Consulado, fechou-se num quarto para reflectir o que deveria fazer. Numa alucinante inquietação, ficou apenas ele e o seu dilema: respeitaria as ordens superiores – o que, aliás, havia feito toda a vida – ou responderia à sua consciência? “Aristides de Sousa Mendes era um homem vulgar, um funcionário ordeiro, com mais de 50 anos e 12 filhos, que nunca se tinha oposto ao regime ditatorial existente em Portugal”, conta o jornalista Ferreira Fernandes. “Mas naquela hora respondeu à sua consciência. E isso foi extraordinário.”

    Continuando a desobedecer às ordens superiores, provou que não tinha vocação de capacho. Pela inacção dos colegas de Bayonne e de Hendaye, desloca-se a estas cidades nos dias seguintes e ele próprio emite mais alguns milhares de vistos. “Segue a sua consciência humanista universal”, refere Medeiros Ferreira, historiador e professor universitário. “Opta nitidamente pela desobediência civil. Opta por salvar aquelas milhares de pessoas que estavam nas escadarias do Consulado à espera de um visto salvador.”

    As perspectivas dos seus actos não se limitavam a ser sombrias. Excediam em perigo mais do que a imaginação humana pudesse conceber. “Fez tudo o que estava ao seu alcance, mesmo que isso lhe custasse a carreira, a vida e o bem-estar da sua família”, conta José de Sousa Mendes. No dia 24 de Junho recebe um telegrama de Salazar ordenando-lhe o regresso imediato a Lisboa. “Enfrentou a ira de Salazar, que não podia permitir que um diplomata desobedecesse às suas ordens”, relata Irene Pimentel. Após 32 anos de serviço, Aristides de Sousa Mendes (com uma família de 12 filhos) é demitido compulsivamente sem direito a qualquer reforma ou indemnização. Além disto, é interditado de exercer advocacia e os filhos de frequentarem a universidade. O irmão também é demitido do serviço diplomático. A sua vida estilhaça-se por completo: desmorona-se em prol de um ideal. “Mas quem atinge assim o pico, atinge a glória”, afirma D. Manuel Clemente.

    Há uma grande presença de Deus na sua vida. O cônsul coloca o seu catolicismo acima de tudo. “Viveu a vida como responsabilidade, a vida como encargo, a vida como compaixão. Actuou de maneira exemplar na história portuguesa e da Humanidade”, resume D. Manuel Clemente. Foi um homem conservador, que se adaptara ao regime do Estado Novo, e que levou o seu cristianismo até às últimas consequências.

    Alberga no seu palácio de Cabanas de Viriato muitas famílias de refugiados, hipotecando para o efeito todo o recheio. Já na miséria, é auxiliado pela Comunidade Israelita de Lisboa a partir de 1941, sendo muitos dos seus filhos chamados por aqueles que haviam sido salvos, sobretudo a partir dos Estados Unidos e do Canadá. “Aquilo que mais admiro foi a capacidade de ter aguentado a vida nos quase 14 anos que se seguiram àquele acontecimento”, sublinha José de Sousa Mendes. “O seu mundo desabou totalmente.”

    Em 1945, terminada a Guerra, tendo feito uma exposição para tentativa de reapreciação do seu processo, não recebe resposta. A situação de miséria agrava-se. Em 3 de Abril de 1954 morre, no Hospital da Ordem Terceira, em Lisboa, desonrado e sozinho (os filhos já tinham todos emigrado para a América), acompanhado apenas por uma sobrinha.

    Ainda hoje a figura de Aristides de Sousa Mendes é controversa. “A nível da diplomacia, há quem diga que o dever de obediência deveria estar acima da sua atitude humanitária”, conta Irene Pimentel. “Eu acho que não. É precisamente nestas alturas que se vê a postura dos seres humanos.” Pormenor importante: por incrível que pareça, Aristides de Sousa Mendes só foi reabilitado nos anos 80 do século XX – e muito por pressão exterior. Foi primeiro elogiado nos Estados Unidos e em Israel. É considerado o justo entre os justos.

    “Em 1987, reencontrei um dos filhos dele que emigrou para o Canadá, numa homenagem a Aristides, na Alameda dos Justos, em Jerusalém, onde há uma árvore dedicada a cada um dos justos que ajudou os judeus durante a guerra. Fomos convidados para regar essa árvore”, conta, emocionado, José de Sousa Mendes. “Aristides não tem um monumento em Portugal. Mais do que um monumento, deveria haver simplesmente uma lei que dissesse: ‘A nuvem – aquela coisa efémera -, a nuvem mais bonita em Portugal, todos os dias, deveria chamar-se Aristides de Sousa Mendes'”, remata Ferreira Fernandes.

    Comentar por olindacavadinha — 07/06/2012 @ 17:38


RSS feed for comments on this post. TrackBack URI

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão / Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão / Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão / Alterar )

Google+ photo

Está a comentar usando a sua conta Google+ Terminar Sessão / Alterar )

Connecting to %s

Create a free website or blog at WordPress.com.

%d bloggers like this: