THE DELAGOA BAY WORLD

06/08/2020

CARLOS LOPES PEREIRA E O PRÍNCIPE, 2019

Imagens retocadas.

Em 21 de Novembro de 2019, no (ah ah) Cinema Império, bem no centro de Londres, o veterinário Carlos Pereira recebeu o Prémio Tusk de Conservação 2019. A Tusk é uma organização que advoga a protecção animal e ambiental em África, tendo como patrono um dos herdeiros da coroa britânica, o Príncipe William Windsor, que foi quem entregou a salva de prata ao Carlos e posou com ele para a fotografia, o que é sempre agradável para os netos depois verem e partilharem no Feicebook.

A distinção, infelizmente dada por uma instituição estrangeira, dado que Moçambique parece não ter destas coisas, é mais do que merecida. Sempre segui o percurso do Carlos Pereira, com quem convivi na adolescência em Lourenço Marques, pois nadávamos juntos no Desportivo. Na verdade, ele era mais do grupo etário da minha irmã Cló, que também nadava.

Apesar de ter uma formação de veterinário, o Carlos, que no dia 23 de Agosto celebra o seu 65º aniversário, fez carreira na área da gestão da conservação animal, que trata de um património precioso da nação moçambicana e que merece todo o apoio.

 

A entrega da placa. Antes da Pandemia, ainda se podiam fazer estas poses.

Vídeo institucional da cerimónia:

 

O Cartão de nadador do Carlos, 1973. Salvei este documento literalmente do lixo na primeira visita que fiz a Moçambique após a independência, em Dezembro de 1984. O Desportivo estava completamente nas lonas e os documentos da secção de natação estavam num caixote prontos para serem deitados fora. Meti-os todos num saco e trouxe-os comigo. No meio, estava este cartão, obrigatório para quem competia em natação.

 

A minha irmã Cló e o Carlos em Lourenço Marques, 1975.

MULHER NA AVENIDA DA REPÚBLICA EM LOURENÇO MARQUES, ANOS 60

Imagem de Ricardo Rangel, retocada, agora parte de uma exposição em Maputo dedicada à mulher moçambicana.

 

Uma senhora, levando um bebé atrás, atravessa a Avenida da República em Lourenço Marques, levando consigo uma ovelha (acho eu), cedo de manhã, anos 60. Presumo que estivesse a caminho da Catembe. Atrás à direita, na esquina da Praça Vasco da Gama, onde se situa o Bazar, vê-se o Kiosk Olimpia, o último da Cidade, inacreditável e criminosamente demolido no final da década de 60 para ali implantar a sede do BCCI, que nunca foi inaugurada por causa da reviravolta com a independência (vinte anos mais tarde, viria a ser a sede do Banco Comercial de Moçambique e depois do Banco Internacional de Moçambique).

O LICEU SALAZAR EM LOURENÇO MARQUES, 1952

Filed under: Josina Machel, LM Liceu Salazar, Salazar — ABM @ 14:24

Imagem retocada.

O Liceu Salazar (depois Josina Machel) foi inaugurado no dia 6 de Outubro de 1952, uma segunda-feira, na Polana em Lourenço Marques, em terrenos onde antes funcionou durante décadas a Estação Telegráfica que ligava, desde 1880, Lourenço Marques à África do Sul e à Europa. Substituiu o Liceu 5 de Outubro, situado nas suas traseiras, que passou mais tarde a ser a Escola Comercial Azevedo e Silva. Custou 58.500 contos (um conto eram mil escudos, que em 1980 foram convertidos em meticais) e na altura era o maior e o melhor liceu em todo o território português.

O liceu foi baptizado com o nome de António de Oliveira Salazar, que seria Presidente do Conselho de Ministros de Portugal, entre 1932 e 1968 (efectivamente ditador de um regime de partido único) e cuja estátua alusiva, em pedra, decorava o seu átrio central, em frente à entrada principal do complexo. A estátua seria destruída por um engenho explosivo em 1962, sendo expeditamente substituída por uma igual, em metal. Após o golpe militar em Lisboa em Abril de 1974, foi logo removida do local e, para despachar, o liceu temporariamente chamado 5 de Outubro (nome do primeiro liceu da Cidade, evocativo do golpe de Estado em Lisboa que derrubou a monarquia em 1910), após o que seria substituído pelo nome de Josina Machel, a primeira Mrs. Samora Machel, que faleceu de doença em Dar es Salaam, em 1971.

Provavelmente por algum óbvio “revanchismo histórico” por parte dos novos poderes instalados, e ao contrário de outras obras de arte, a estátua de metal do ditador seria colocada não na Fortaleza de Nossa Senhora da Conceição, como Ennes e Albuquerque mas… num canto na parte de trás da Biblioteca Nacional, em plena Avenida 25 de Setembro em Maputo….virada contra uma parede (ah ah), onde ainda se pode visitar algo clandestinamente, exactamente cinquenta anos após a morte física do que foi o principal responsável pela gigantesca embrulhada em que ele envolveu o seu país e as suas colónias. Tipo gato escondido com o rabo de fora.

O Liceu Salazar. Atrás, a Escola Comercial.

04/08/2020

A HISTÓRIA DA VILLA MARGHERITA EM LOURENÇO MARQUES

Imagens retocadas.

A Villa Margherita que é, actualmente, e desde 1992, mais conhecida como o algo estranho edifício que actualmente aloja o Museu Nacional da Geologia em Maputo, tem uma história interessante – do pouco que se sabe e que relato em seguida.

A Villa Margherita na sua versão actual enquanto museu, a sua fachada pintada da cor de sanitário de quarto de banho e os muros originais substituídos por muros de arame simples.

Margherita foi uma mulher real que viveu durante décadas e que morreu em Lourenço Marques. Uma súbdita Italiana, nascida e criada em Cairo, no Egipto, no final do Século XIX, foi, supostamente, amante de um italiano que teve que ver com os Buccellatto (suponho que não o Giuseppe. O que me constou é que a sua ligação era com um dos arquitectos, também italiano, que Buccellatto contratou na altura para algumas das suas obras) e que a trouxe para Lourenço Marques, onde prosperava uma pequena mas  vibrante comunidade italiana, e lhe construiu a e ofereceu o confortável chalet num recanto agradável da Polana, um terreno de esquina onde se cruzavam a Avenida 24 de Julho e a Rua Fernandes Tomás (agora Avenida dos Mártires da Machava).

No topo da fachada à entrada da moradia, colocou o nome da sua dona e primeira habitante: Villa Margherita.

A fachada original da Villa Margherita, então nova. Note-se o nome por que ficou conhecida a casa, afixado no topo do varandim de entrada. Fotografia do espólio de Arlindo Malosso, retocada por mim.

Margherita nunca casou e não teve filhos.

A casa, construída no final da década de 1910, é ao estilo revivalista árabe rococó, muito condicente com o passado e perfil exótico da encantadora italiana que o foi habitar e ainda muito em voga no início do Século XX, quando se viviam em Itália momentos de enorme paixão e atenção pela cultura e arte do antigo Egipto.

Ali, Margherita viveu em algum esplendor durante mais que três décadas, lá para o fim mais esforçadamente, por falta de dinheiro e os efeitos da PDI.

O exterior da casa era completamente diferente daquilo que se vê hoje, profusamente colorida, pintada entre um amarelo casca de ovo apagado, intersectando com vibrantes faixas pintadas a vermelho tijolo, com um muro a condizer.

A Villa Margherita, tal como se apresentava originalmente, cerca de 1927, com as cores originais (mais ou menos). Imagem de um dos álbuns Rufino, colorida por mim com base no testemunho de Suzete Malosso, que conheceu Margherita e que foi proprietária do imóvel durante mais que vinte anos.

Margherita tinha duas sobrinhas que também viviam em Lourenço Marques. Foi com elas com quem foi viver, já velhinha, depois de eventualmente vender a casa – em 24 de Abril de 1952 – a um empresário local, chamado Arlindo Malosso. Malosso, filho dum italiano de Treviso (uma cidade meio austríaca situada relativamente perto de Veneza) e de uma portuguesa, já nascida em Moçambique . Eles eram amigos há muitos anos e Margherita vendeu-lhe o imóvel porque precisava de dinheiro.

Durante os vinte anos seguintes, a casa iria permanecer virtualmente fechada.

Por morte de Arlindo Malosso, em 1963, a Villa foi herdada pelo seu único filho, Arlindo do Vale Malosso.

Durante um ano e tal, em meados dos anos 60, a casa chegou a ser habitada por uma sul africana de origem italiana que em Pretória era vizinha do lendário General Jan Smuts, a Mrs. Brack. Na altura ela pertencia a uma família da high society de Pretória, daquelas que passavam sempre férias em Lourenço Marques no verão e que conhecia bem os Malosso, que tinham sido educados na África do Sul, que falavam fluentemente inglês e que visitavam aquele país com alguma assiduidade.

Mas o episódio Brack acabou por ser uma pequena aventura. Naquele ano (meados dos anos 60) ela alugara duas barracas na Praia da Polana, mas os filhos dela apanharam malária (foram tratados pelo Dr . Reis Costa). Um dia, a D. Suzete, mulher de Arlindo Malosso, levou a Sra Brack à casa (na Polana havia menos mosquitos)e disse-lhe que se calhar ela ali estaria mais segura com os filhos que nas palhotas junto dos mosquitos na praia. A casa estava fechada há anos, cheia de pó e a precisar de uma pintura e de algumas reparações. A Mrs. Brack imediatamente apaixonou-se pela casa e literalmente mudou-se para lá e procedeu a uma reabilitação. Logo de seguida, mandou vir da África do Sul quadros enormes, toalhas, lençóis, cortinas, loiças e mobílias e restaurou e decorou a casa, ali se instalando em renovado esplendor. Digamos que quando Arlindo Malosso eventualmente quis a casa de volta para a vender, foi uma pequena complicação tirá-la de lá, mesmo atendendo ao facto que o uso da casa fora concedido para umas curtas férias e gratuitamente. A Senhora Brack, que era suposta permanecer na Villa Margherita apenas por um período curto, de férias, com a família, foi ficando. Mas eventualmente saíu.

(A Sra Brack tinha vários filhos, um deles teve um negócio de exportação de flores e outro uma suinicultura. Não sei os seus nomes. Alguns devem estar vivos ainda mas não os conheço nem sei onde estão. Adoraria descobrir o seu paradeiro e falar com eles).

Tirando esse episódio singular e algo rocambolesco, a casa permaneceu sempre vaga.

Entretanto os tempos mudaram. No início dos anos 60 a construção e especulação imobiliária em Lourenço Marques era muito forte, pois o governo português pelos vistos achava que a era colonial era para durar mais umas décadazitas. A economia da então Província estava a crescer a níveis espectaculares, atraíndo muita mão de obra, principalmente de Portugal, e na capital havia uma enorme carência de habitações.

A decisão de quem então mandava era que a Cidade iria crescer na vertical. E em força.

Entre as áreas mais alvo dessa pressão especulativa eram, precisamente, as propriedades que circundavam os dois lados da Avenida 24 de Julho, em parte porque, derivado da forma como a cidade cresceu, regra geral os lotes de terreno eram enormes (mil a dois mil metros quadrados cada) permitindo a Câmara Municipal ali a edificação de prédios de apartamentos de grande volumetria, com até vinte andares de altura e até 60 apartamentos cada um, que depois podiam ser vendidos e alugados aos novos residentes, que vinham para atender ao enorme crescimento na actividade económica que então se observava na Cidade.

Foi um ver se te avias. Nos vinte anos que decorreram antre 1955 e 1975, a cidade “explodiu” em crescimento, mais visível na Baixa, e nas Avenidas 24 de Julho e António Ennes (actual Av. Dr. Julius Nyerere). Mas não só: a Somershield, o Bairro da Coop, Bairro do Triunfo, Matola, surgiram quase do nada nesta altura.

Quase tudo bairros de e para brancos, a maior parte deles portugueses.

Em redor da chamada Cidade de Cimento, por sua vez, dezenas de milhares de pessoas, a maioria pobre e sem educação, vindas do interior, tentavam a sua sorte e a sua quota parte do “milagre económico” em curso, versão colonial, radicando-se no Xipamanine, nas Mahotas, Benfica, Malhangalene, Chamanculo, Machava, Mafalala, Alto Maé. Surgia e afirmava-se a Cidade do Caniço, mais precária por comparação mas melhor que o abandono do mato, culturalmente não menos exuberante. Após a independência, a análise desta dicotomia racial/económica/social iria alimentar muitas e esotéricas, se insípidas, teses de doutoramento, escritas por académicos estrangeiros, empenhados em dissecar as miríades vicissitudes e injustiças do colonialismo português.

De facto, até ao início da década de 1960, a Cidade estava cheia de verdadeiras jóias de arquitectura, edificadas nas primeiras quatro décadas do Século XX, tais como a Villa Margherita, que (a meu ver, criminalmente) foram quase todas demolidas ou deformadas, para dar lugar aos horrendos “caixotes” de cimento que foram sendo erguidos pela Cidade.

No caso da Villa Margherita, para além de Arlindo do Vale Malosso ter a boa fortuna de ser abastado e não se sentir pressionado para ali construir depressa, erguendo mais um prédio de vinte andares indistinto, houve um “problema”, que no fim foi o que ajudou a salvar o imóvel: na óptica de Arlindo Malosso, apesar de uma localização excelente, excepcionalmente, acontecia que o lote onde a Villa Margherita estava implantada tinha uma dimensão de menos que mil metros quadrados. Ora, o que ele queria mesmo era edificar ali um grande edifício e que exigia uma área de implantação maior que o tamanho do lote onde estava a Villa podia comportar. Ele ainda entou adquirir um terreno vizinho (e o edifício, uma casa geminada) imediatamente atrás da Villa, mas não conseguiu o acordo dos seus proprietários, que ali residiam há décadas. Por essa razão, o assunto foi sendo empurrado para a frente e nada acontecia.

À esquerda, a Villa Margherita, em 1968, quando ainda era propriedade de Arlindo do Vale Malosso. Nesta altura a casa estava novamente em bom estado o seu exterior todo pintado de amarelo creme apagado,, devido à “ocupação” e restauro pela Mrs. Brack.

A casa, entretanto desocupada, e então já suscitando a curiosidade de quem por ali passava pelo seu exotismo arquitectónico, degradou-se lentamente, sendo, no início dos anos 70, já uma magnífica e digna semi-ruína. Eu lembro-me perfeitamente de uma vez ter lá ido, com cerca de dez anos de idade (entrei pela cave com um vizinho da rua) e de arrancar dois belos azulejos azuis da parede da cozinha, decorados magnificamente com motivos florais em azul, que logo a seguir ofereci ao casal Zéca e Jorge Mealha, os dois simpáticos artistas mais ou menos residentes no Núcleo de Arte e com cujos filhos eu então me dava e com quem estudava na Escola Primária Rebelo da Silva, ali a dois quarteirões. Como cresci numa casa na Rua dos Aviadores (actual Rua da Argélia, onde hoje é o nº267) e fiz toda a escola primária na Rebelo da Silva (a actual Escola Primária 3 de Fevereiro) literalmente passava mesmo à porta da Villa Marguerita (e da Vila Algarve, o que é outra história) todos os dias quando ia e vinha da escola, durante cinco anos seguidos.

No início dos anos 70, pouco antes da independência, Arlindo do Vale Malosso, que tinha vários outros projectos em mão, entre eles, nomeadamente, o gigantesco projecto do Bairro do Trevo, à entrada da Matola, decidiu vender a Villa Margherita, que herdara do Pai, a outro empresário, cujo nome desconheço.

E essa foi a segunda razão porque a casa sobreviveu. É que, entretanto com as mudanças radicais ocorridas a seguir a 1974, a propriedade privada foi esmagadoramente “nacionalizada” (o termo legal correcto é “confiscada”, pois, que eu saiba, ninguém pagou nada a ninguém) e ali ficou a apodrecer, inabitada, até à genial decisão do governo do dia de a reabilitar e ali instalar o Museu Nacional de Geologia, a partir do espólio de um outro museu (o Museu Freire de Andrade) cujo nome foi prontamente expurgado.

Pessoalmente, acho o imóvel totalmente inadequado para ser um museu, muito menos para um tema como a geologia de Moçambique. Do (muito) pouco que sei da verdadeiramente espectacular geologia de Moçambique, o país devia, porque tem matéria para isso, ter um museu com vinte vezes a dimensão do que deve estar lá dentro da antiga casa onde viveu a simpática D. Margherita (e já que o gás é um recurso geológico, esse novo museu devia ser pago com uma generosa contribuição por parte da ENI, da Total e afins, pois que para eles isso seria troco).

Mais faria sentido ser entregue à Cidade, declarado património protegido e ali operar um pequeno centro cultural com leituras de poesias, exposições de pintura e reuniões do BIM. Ou para um Private do Mozabanco, que acho que ainda não tem um.

Mais: a casa deveria ser restaurada para a sua traça original (ver em cima a fotografia a côres) pois representa um património que caracterizou uma fase do crescimento da Cidade que é a capital de Moçambique e que ajuda a contar e ilustrar esse percurso. Pintar aquilo de branco cor de sanita é perder metade do efeito.

02/08/2020

O HOTEL LAGE EM LOURENÇO MARQUES, SEGUNDA DÉCADA DO SÉC. XX

Imagem da autoria de Ignácio Piedade Pó, retocada e colorida por mim.

Per supuesto, o hotel ficava situado do lado direito do primeiro quarteirão da Rua Consiglieri Pedroso quando se entra naquela via, vindo da Praça Mac-Mahon (agora a Praça dos Trabalhadores). Ou seja, estrategicamente a menos que cem metros da estação ferroviária de Lourenço Marques.

A fachada do Hotel Lage em Lourenço Marques, segunda década do Séc. XX.

LOURENÇO MARQUES EM 1876 – DESENHO

Filed under: LM Baixa, Mapa de LM em 1876 — ABM @ 20:51

Desenho que penso que foi feito em 1923. O mapa refere a Vila de Lourenço Marques depois do grande incêndio e a importannte decisão de Mac-Mahon e pouco antes da chegada da “expedição técnica” liderada por Joaquim José Machado, que iniciaria alterações radicais no traçado do que veio a ser a capital da África Oriental Portuguesa. Para todos os efeitos, naquele ano, a Vila era efectivamente uma ilha.

Esta versão tem a curiosidade relativa de indicar que a antiga Estrada de Lidenburgo passava junto e mesmo a Sul do antigo cemitério da urbe e não a Norte.

Lourenço Marques em 1876.

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