THE DELAGOA BAY WORLD

02/08/2019

OS CEMITÉRIOS DE LOURENÇO MARQUES NOS SÉCULOS XIX E XX

Imagens retocadas.

Ao princípio não sei bem como era. Imagino que na região onde hoje se situa a capital de Moçambique, as populações nativas, quase todas oriundas, em tempos quase imemoriais, do Norte, algures na África Central e Ocidental, sepultavam os seus mortos perto dos locais onde viviam, no mato. Eventualmente seguiriam alguma forma de rito.

Mais ao Norte do que é hoje Moçambique, onde havia uma presença muçulmana desde o Século IX, os muçulmanos seguiam o rito prescrito nas suas escrituras.

A partir do Século XVI, começaram a passar por ali alguns europeus, a maioria cristãos, que tinham ritos mais ou menos bem estabelecidos quanto à disposição dos seus mortos. Os poucos portugueses que se estabeleceram principalmente em nichos na na costa oriental africana, para além de praças fortes para conduzirem o seu comércio e, no caso de Moçambique (a Ilha) constituírem uma base logística para suportar as rotas marítimas para outros pontos mais a Norte e a Leste (de que se destaca, claro, Goa, a partir de onde, de facto, eram governados os pontos na costa oriental africana, até meados do Século XVIII) construíram igrejas e conventos – e, presume-se, cemitérios.

Mas quase não conheço nenhum cemitério português em Moçambique que date dos Séculos XVI e XVII. E todos sabemos que os portugueses morriam – e morreram – que nem tordos, em África. Havia a malária, as pestes, as picadas e os ataques dos animais, as feridas resultantes de acidentes e combates que eram quase parte normal do quotidiano. Um ferimento, uma doença, naqueles tempos, era praticamente uma sentença de morte. Donde presumo que eram sepultados em valas comuns nos terrenos, que se perderam com o tempo.

Alguns indivíduos mais importantes, à semelhança do que aconteceu durante algum tempo na Europa, foram sepultados nos átrios das poucas igrejas existentes. Penso que isso aconteceu na Ilha de Moçambique.

Outros, como Vasco da Gama, que morreu em Cochim, então uma praça portuguesa na Índia, foram sepultados temporariamente e depois os seus restos mortais foram levados para Portugal e ali depositados (Vasco da Gama está no Mosteiro dos Jerónimos em Lisboa e é uma atracção turística).

Enquanto urbe permanente ocupada por, maioritariamente, europeus, Lourenço Marques surge tardiamente, praticamente nas primeiras décadas do Século XIX.

Segundo Alfredo Pereira de Lima, citado pela sua filha Cristina, originalmente os que ali morriam eram sepultados mesmo ao lado do Presídio (a actual “fortaleza”), na então recinto da Praça (da Picota, a actual Praça 25 de Junho, anteriormente Praça 7 de Março), naquilo que era, praticamente, uma ilha.

Em 1838, depois de uma expedição Boer que correu mal, um conjunto dos chamados “pioneiros”, liderados por Louis Trechardt (também escrito Trichardt), foram, doentes, presumivelmente com malária, até ao Presídio, onde mais tarde, faleceram. Foram então sepultados num terreno situado bem fora da Povoação, que se veio a tornar no primeiro cemitério de Lourenço Marques: o Cemitério de São Timóteo.

São Timóteo

O local do primeiro cemitério da Cidade ficava situado mais ou menos onde fica o actual Monumento em memória de Louis Trechardt, na Baixa de Maputo, a cerca de um quilómetro a Oeste do Jardim Vasco da Gama (ou Tunduru).

Lourenço Marques mais ou menos em 1890.  Legendas: 1 – Praça da Picota, actualmente a Praça 25 de Junho (anteriormente Praça 7 de Março) onde se sepultavam os primeiros europeus; 2- Cemitério de São Timóteo; A – o Presídio; B- A verde, o pântano que separava a Cidade de terra firme; C- terrenos onde se construiu o futuro Jardim Botânico, hoje o Tunduru; D – A Estrada da Ponta Vermelha; E- à esquerda, o Hospital Civil e Militar que fica onde são hoje as escadas da Sé Catedral, e à direita a Igreja Paroquial, iniciada em 1878 que ficava onde hoje é a sede da Rádio Moçambique; E- A Estrada de Lidemburgo, através da qual se ia para a actual África do Sul.

Cristina Pereira de Lima escreveu o seguinte, tendo por fonte notas e artigos escritos pelo seu Pai, Alfredo Pereira de Lima, e que fazem parte do seu espólio:

“O local onde foram sepultados o pioneiro sul-africano Louis Trichardt e os seus companheiros de jornada de 1838 passou a servir de cemitério – o primeiro da cidade de Lourenço Marques – com o nome de Cemitério de S Timóteo. No Cemitério de S. Timóteo foram sepultados pioneiros dos mais destacados de Lourenço Marques, supondo-se que também o Governador Onofre de Andrade, bem como numerosos ingleses que prestavam serviço na velha Estação do cabo submarino. Foi só a partir de 1882 que se começaram a fazer registos dos enterramentos nesse cemitério e foram entáo colocadas cruzes pintadas de preto identificando os covais. Este local serviu de cemitério até 10 de Novembro de 1886, data em que abriu o segundo cemitério da cidade, o Cemitério S Francisco Xavier, mais acima, na direcção do Alto-Maé. Em 25 de Novembro do ano de 1933, as ossadas dos pioneiros sepultados no Cemitério de São Timóteo foram exumadas e transferidas para um sarcófago próprio no cemitério de S José de Lhanguene.”

A única fotografia que conheço do Cemitério de São Timóteo, datada de 1897. Na década de 1930, este cemitério seria extinto e as ossadas transferidas para um local no Cemitério de São José de Lhanguene. Em 1968, num terreno livre no mesmo local, entre prédios, foi construído o monumeno em memória de Louis Trechardt,

São Francisco Xavier

“O Cemitério de São Francisco Xavier foi o segundo cemitério que teve a Cidade, tendo sido inaugurado oficialmente a 20 de Novembro de 1886. Para além de gerações dos primeiros habitantes europeus da Cidade, muitos pioneiros, colonos e boa parte dos heróis das campanhas de África estão aqui enterrados, como o 1º tenente Filipe dos Santos Nunes, Caldas Xavier e Roque de Aguiar (das campanhas de 1895); o enfermeiro Fernando Poças (expedição a Macequece) ; D. Egas Moniz Coelho, Dr. Bernardino Pina Cabral, Comandante José Cardoso, Comandante. Augusto Cardoso (explorador do Niassa), D. Pedro de Sousa Chichorro etc. O Cemitério foi ampliado pela primeira vez em 1891, tendo sido prolongado no sentido Noedeste e foi encerrado em 20 de Novembro de 1951.”

“O Cemitério de São Francisco Xavier  tem anexados os Cemitérios Parse, Maometano e Judaico, abrange dois quarteirões quase inteiros, delimitados pelas Avenidas Manuel de Arriaga, Paiva Manso, Pinheiro Chagas, Latino Coelho e Dr Joel Serrão e ocupa a área de 60.769 metros quadrados. Muitos pioneiros encontram-se sepultados no Talhão dos Combatentes da Grande Guerra (1914-1918) e há ainda pioneiros sepultados em jazigos de familia.
No cemitério muçulmano estão sepultados muitos pioneiros maometanos, entre os primeiros habitantes da Cidade.”

São José de Lhanguene

“Pouco depois do final da Grande Guerra de 1914-1918 , para acorrer aos enterramentos em massa das muitas centenas de indígenas vitimados pela epidemia pneumónica, foi aberto o Cemitério de São José de Lhanguene. Desde a data da sua instituição até ao dia 20 de Novembro de 1951 este cemitério esteve reservado a nativos indigentes que tinham de ser sepultados em vala comum. A partir desta data a Câmara Municipal viu-se compelida a dotar a cidade com um novo cemitério e foi então alargado o covário de São José de Lhanguene e aberto ao público [tradução: aos brancos] nessa data. A cerimónia de abertura em 1951 revestiu-se de solenidade. Depois do ritual católico de benzimento do campo santo seguiu-se o primeiro enterramento oficial [dum branco]: o da ossada do velho colono Vitor José Milho da Rosa. Este velho colono que residia na Missão de S José de Lhanguene manifestara o desejo de ali ser enterrado, apesar de na altura o cemitério só conter valas comuns, e o seu desejo foi respeitado. A Secção dos Cemitérios da Câmara Municipal exumou os seus ossos [da Missão de São José de Lhanguene] colocou-os numa pequena urna e foi esse o primeiro enterramento oficial no novo Cemitério, dando á sua campa o Número 1.”

O histórico texto de Cristina Pereira de Lima coloca algumas questões:

  1. Obviamente os dois primeiros cemitérios da Cidade eram para brancos (o colonialismo …enfim). Fico sem perceber, onde, até à abertura de S. José de Lhanguene em 1918, a população negra era sepultada;
  2. Destaco a importância da informação em cima sobre a abertura de S. José de Lhanguene: abriu porque, durante 1918 (e até meados de 1919) grassava na zona de Lourenço Marques a pandemia mundial de pneumónica que se estima vitimou 3 a 5% da polução do planeta, entre 50 e 100 milhões de pessoas em todo o mundo, durante quase um ano (também conhecida como gripe espanhola). Até hoje, apesar de procurar e pesquisar há anos, tirando esta informação, nunca encontrei um só texto a falar sobre o que aconteceu em Moçambique durante essa mortífera pandemia. Li uma vez um texto que referia terem morrido na altura centenas de milhares de pessoas na África do Sul. Isto foi uma enorme tragédia e não encontro nada sobre o que aconteceu em Moçambique. Não há um académico caridoso que agarre neste assunto?
  3. O Cemitério de São Francisco Xavier tem importância histórica para a Cidade de Maputo (e para Moçambique) e deve ser preservado de alguma forma. Eu nunca lá entrei mas gostava de visitar um dia.

Fontes

“Obras de Alfredo Pereira de Lima” (FB) texto de Cristina Pereira de Lima dtd 1 de Novembro de 2016.

30/07/2019

A VERDADEIRA HISTÓRIA DA CASA DE FERRO EM LOURENÇO MARQUES

Este trabalho dedico ao fotógrafo Filipe Branquinho e especialmente à sua Mãe, que recentemente inquiriu, justamente, sobre a Casa de Ferro. Na altura eu pouco mais sabia que ela. Agradeço ainda ao PPT, ao AHM e à Cristina Pereira de Lima, uma filha do Grande Alfredo Pereira de Lima.

A Casa de Ferro, no local onde foi colocada em 1972, tal como se vê hoje.

Então vamos lá.

Introdução

A ideia da construção de edifícios pré-fabricados a partir do fim do Século 18 não surgiu de repente. Resultou de uma combinação de factores: a crescente industrialização, liderada pela Europa e pelos Estados Unidos da América, o surgimento de tecnologias novas, as necessidades surgidas, decorrentes de uma rápida expansão colonial pelos países europeus e nas Américas, e – claro – a guerra.

No caso da casas pré-fabricadas de metal, o aparecimento no Ocidente, das metalúrgicas com enorme capacidade de produção a baixos preços, a invenção em 1829 da chapa de zinco, inventada pelo britânico Henry Robinson Palmer (cuja patente Nº5786, vendeu ao seu carpinteiro Richard Walker, que dela fez várias inovações em termos do seu uso e que expirou em 1843) foram o primeiro passo. O primeiro uso comum de casas pré-fabricadas foi durante a corrida ao ouro na Califórnia em 1849, em que se exportaram para aquela região pequenas casas, armazéns, igrejas, lojas, escritórios, edifícios para a agricultura, etc. A primeira guerra em que foram usadas casas pré-fabricadas em massa foi a Guerra da Crimeia (1853), para as tropas da Grã-Bretanha terem locais secos e seguros para descansarem e guardarem as suas armas e quipamentos. Mas dada a necessidade de poupar ferro, usaram-se muito casas pré-fabricadas em madeira. Mais tarde, a prática – e o conceito – começaram a fazer parte do quotidiano. Na África do Sul, por exemplo, já na década de 1890, era mais comum verem-se casas pré-fabricadas de metal e de madeira que casas de alvernaria construídas de raíz. Aqui, havia uma preferência pelas casas em metal, pela simples razão que estas podiam ser novamente, e facilmente, desmontadas e montadas noutro local. Ainda assim, no exército britânico, permaneceu uma preferência pelo uso de tendas de pano para alojar as tropas, que foram usadas em ambas as guerras para colonizarem os territórios dos boers. Sendo que, no entanto, durante a talvez mais tenebrosa fase da segunda guerra anglo boer (1899-1902), em que os britânicos, abominavelmente recorreram ao uso de um enorme e complexo sistema de “blockhouses” reforçadas, estas foram pré-fabricadas numa combinação de materiais pré-fabricados de madeira e zinco. Cerca de oito mil foram construídas. Ao mesmo tempo, colocaram milhares de mulheres e crianças boer dentro de tendas de pano em campos de concentração em plena planície no interior da actual África do Sul (para chantagear os guerrilheiros boer que continuavam a assediar as suas tropas), tendo milhares morrido pelas tenebrosas condições e que marcou o imaginário do povo boer até estes dias.

Para além de pretender suprir as necessidades dos impérios britânico e americano na segunda metade do Século XIX, foram exportadas casas pré-fabricadas para África, nomeadamente para o Congo Belga, e as colónias francesas.

O caso português foi ligeiramente diferente, pois, com a vaga excepção de São Tomé e Príncipe, na altura em que o cacau local era uma espécie de ouro negro, obtida nas costas dos locais e de gentes importadas do continente africano, e que fez um punhado de milionários portugas, os portugueses fizeram quase rigorosamente nada nas suas colónias, em parte porque praticamente não houve qualquer emigração para as suas colónias, nem havia dinheiro, nem público nem privado. A meu ver, este constitui o grande “excepcionalismo” colonial português: os portugueses (e aqui falo do Estado e do sector privado, não das pessoas) não fizeram nada na África que supostamente era “sua” e o pouco que fizeram, quando fizeram, habitualmente foi tarde, a más horas e nem sequer tentaram envolver as pessoas locais.

Enfim.

A Casa de Ferro dos Primos

Curiosamente, há também uma “casa de ferro” no centro de Luanda, mas esta é absolutamente espectacular e foi espectacularmente restaurada (penso que por aquela empresa brasileira que andou na corrupção e em que todos os seus donos foram dentro lá no Brasil, a mando da Endiama, e custou uns meros 70 milhões de dólares, o que deve querer dizer que ali devem ter sido gastos 10 milhões pelo menos). Mas esta casa, que os Primos chamam Palácio de Ferro, nem sequer foi encomendada. Foi lá parar por puro acaso, um navio qualquer que por lá passou descarregou as peças e aquilo lá ficou, tendo sido comprada por uma companhia colonial que operava em Angola, a CCA. Penso que foi a sua sede durannte uns anos.

 

O Palácio de Ferro em Luanda. Dizem os jornais que foi mandado restaurar pela Endiama para ser um museu do Diamante (ah ah) mas depois de perceberem que não dava, pois devem ter percebido que os diamantes voavam dali para fora em minutos, ofereceram o imóvel ao Ministério Angolano da Cultura, que o vai usar como centro de arte contemporânea. Foto com vénia a Duarte Villas e ao Novojornal em Luanda. Vagamente, faz lembrar a original residência do Governador-Geral de Moçambique em Lourenço Marques, que depois foi apressadamente substituída pelo mastodonte que está hoje na Ponta Vermelha, para receber Oscar Carmona na sua viisita de 1939.

O Caso de Moçambique

No caso de Moçambique, por volta de 1870, as únicas “cidades” com um mínimo que se possa referir – vagamente – como urbanizações organizadas, eram Moçambique (a Ilha) e o Ibo. E ambas, tal como Luanda no outro lado, já eram centenárias e portanto quase medievais. Mas a partir de 1890, quando os britânicos basicamente “caíram” por cima dos portugueses por causa do acesso das suas colónias ao mar, duas novas urbanizações surgiram em Moçambique quase a partir do nada: Lourenço Marques e a Beira.

A pressão foi muito maior no caso de Lourenço Marques, que, de um momento para o outro, se tornou no novo epicentro económico, administrativo, militar e político da colónia. Alvo de todas as cobiças, especialmente de Cecil Rhodes, dos Boers e dos britânicos, os portugueses cedo perceberam que ou controlavam minimamente aquele território, ou o perdiam.

Implausivamente, e apesar do episódico incidente entre o régulo Mataca, que degolou o Tenente Valadim, e um conjunto de revoltas e sublevações, e à custa de alguma medida de ocupação militar, conseguiram um simulacro de ausência de conflito, que foi algo sorrateiramente considerado pelas restantes potências europeias como bastantes e estando em conformidade com os termos acordados em Fevereiro de 1886, na Conferência de Berlim, para a ocupação de África.

Lourenço Marques em Obras

De facto, em Lourenço Marques a tremenda “vassourada urbanística” começara antes, em meados da década de 1870. Para além da Sentença de Mac-Mahon em 24 de Julho de 1875, que, incrivelmente, a Grâ Bretanha, relutantemente, acatou (vingou-se em 1890), houve pouco depois um incêndio na Vila que quase a destruiu (as construções eram quase todas de madeira) e na altura já se percebia que alguma coisa tinha que se fazer ali pois tudo apontava para a necessidade de ali se fazer um porto a sério e uma linha de caminho de ferro para os domínios boer e britânicos a Oeste.

Para sorte dos futuros moçambicanos, em 7 de Março de 1877 desembarcou em Lourenço Marques um homem digamos que providencial: Joaquim José Machado. Um engenheiro que, com uma equipa capaz e com iniciativa, lançou mãos à obra e, nos anos que se seguiram, moldou a urbe que encontraram passando de uma espelunca para uma futura grande capital africana. Em sua honra, eventualmente a actual Praça 25 de Junho se chamaria 7 de Março, em honra destes homens.

Em 1892 Lourenço Marques tinha um problema peculiar. Tendo sido concluído o (mais um…) acordo com os imperialistas britânicos quanto ao formato, mais ou menos final, da futura colónia portuguesa, estando já em curso a construção da linha de caminho de ferro entre Lourenço Marques e Pretória (inaugurada no início de Julho de 1895), prevendo-se a construção do futuro porto, ali ao lado, e ainda o enorme boom no outro lado da fronteira por causa das descobertas de ouro no Witwatersrand e em Barberton (este segundo um falso alarme, digamos), previa-se que a Cidade iria crescer, a sério.

Uma Casa para Sua Excelência

Nessa altura a capital administrativa da nascente colónia ficava a dois mil quilómetros a Norte e era Moçambique (a ilha), que tinha as suas amenidades: um confortável palácio para S.Exa. o Senhor Governador-Geral e a sua excelsa família, escolas, hospitais, lojas, igrejas q.b., serviços administrativos, serviço de telégrafo para Lisboa, embarcadouro, uma brutal fortaleza, edifícios, jardins, praças. Enfim, para o padrão da altura podia-se considerar um sítio “civilizado”.

Na verdadeira espelunca nojenta, insalubre e desoladora que era Lourenço Marques (mas já tinha telégrafo) a única coisa que havia era um hospital militar (que ficava mais ou menos onde hoje estão as escadas da Sé Catedral), ao lado uma igreja meio esquisita ao lado (católica mas com traça anglicana, para variar) e uma modesta, pindérica casa de alvernaria (a primeira da cidade, supostamente) estrategicamente situada no lado oposto da Praça 7 de Março (a actual 25 de Junho), que servia como residência do exmo. Senhor Governador do Distrito. Essa edificação hoje é o Museu da Moeda de Moçambique). Ou seja, a casa ficava no meio do que era então a pequena cidade, ao pé da zona de desembarque original, ao lado do enorme pântano que separava a cidade dos terrenos circundantes (as encostas do Maé e da Maxaquene). Mais grave, a Praça 7 de Março de repente tornara-se o centro social e recreativo da Cidade, apinhada de gente aos fins de semana, banda a tocar, copos de vinho, barulho, confusão a tempo inteiro.

E aqui em 1892 começa a história da Casa de Ferro de Lourenço Marques, mesmo antes de Gungunhana e as suas tribos aliadas tentarem, em Outubro de 1894, fazer uma investida na pequena cidade do Sul da Colónia, motivando a vinda de, entre outros, o Sr. António Ennes e um obscuro major, Mouzinho de Albuquerque.

Casa Precisa-se

Nesse ido ano de 1892, alguém na Ilha de Moçambique, ligado ao gabinete de S.Exa o Senhor Governador-Geral, na altura o insigne Rafael Jácome de Andrade, teve a ideia peregrina de que o Senhor Governador do Distrito de Lourenço Marques, o mais alto dignitário no então Distrito mais a Sul da nascente colónia, precisaria, com urgência, de uma nova casa, noutro sítio talvez menos denso e insalubre e mais digno do estatuto de Sua Excelência.

E quem era o Governador do Distrito de Lourenço Marques entre 1890 e 1892?

Um tal Joaquim Augusto Mouzinho de Albuquerque.

Pois, esse mesmo.

E, ainda, esse alguém se lembrou que talvez o melhor e mais expedito fosse encomendar na Europa, uma casa pré-fabricada, e mandar trazê-la para Lourenço Marques.

Segundo uma declaração de Bertrand Lemoine, um arquitecto francês que é considerado um perito na obra de Gustave Eiffel, numa entrevista concedida a Anne-Lise Carlos do jornal parisiense Le Monde (edição de 9 de Agosto de 2019), o presumível responsável pelo desenho e construção da Casa de Ferro é o engenheiro belga Joseph Danly, na sua fábrica Societé Annonyme des Forges d’Aiseau, na Bélgica.

Sucede que o Governador do Distrito de Lourenço Marques(João Canto e Castro, anos mais tarde 5º presidente da I República portuguesa, durante cerca de um ano, após o assassinato de Sidónio Pais) e sucessor de Mouzinho de Albuquerque, disse que não queria viver numa casa de ferro. Portanto o erário pagara uma casa pré-fabricada que não servia e a que urgia dar uso diverso.

A casa pré-fabricada em Lourenço Marques.

 

A Casa de Ferro manteve quase exactamente o aspecto original que tinha em 1892.

 

Esta foi a nova residência para uso pelo Governador do Distrito de Lourenço Marques. Imagem de 1901 (em A Souvenir of Lourenço Marques).

O que se segue é contado por Alfredo Pereira de Lima no seu Edifícios Históricos de Lourenço Marques e ainda, paulatina e muito chatamente, por Eduardo de Noronha no seu vôo rasante sobre o Sul de Moçambique, publicado em 1895, intitulado O Districto de Lourenço Marques e a África do Sul, que ele considerou um “estudo” e que o Exmo. Leitor pode ler a partir da ligação que inseri nas notas em baixo.

Segundo o Alfredo Pereira de Lima, Rafael de Andrade ainda tentou resolver o assunto ali propondo a instalação do tribunal de Lourenço Marques, mas a Câmara opôs-se. Após umas trocas de galhardetes, Eduardo de Noronha conta como foi:

O governador geral, Raphael de Andrade, ofereceu em 16 de março de 1893, ao bispo de Himéria [o célebre António Barroso que viria a dar o nome a um conhecido colégio de Lourenço Marques], a casa de ferro que se tinha mandado vir da Bélgica com destino á residência do governador, e que nunca fora aproveitada, a fim de ali se installar um estabelecimento de beneficiencia.

A portaria nº133 de 21 desse mesmo mez e anno, cria um instituto de ensino para o sexo feminino, regido por irmãs hospitaleiras; denomina-o de Dona Amélia, em homenagem a Sua Majestade a Rainha; entrega-lhe um fundo de 500.000 réis e manda que a Câmara Municipal pague um subsidio de 300.000 réis, determinando que as reparações sejam feitas por conta das Obras Públicas.

O instituto foi inaugurado com toda a pompa [18 de Agosto de 1895, cinco meses antes da Batalha de Marracuene] , assistindo á cerimónia as auctoridades, vereadores, funccionarios de todas as categorias e muito povo.

O Fernando prossegue, um pouco mais lírico, o seu relato:

A creação deste estabelecimento [representa] incontestavelmente um grande progresso; as religiosas que exercem uma das missões mais simpathicas da colónia, tem sabido chamar a si as creancinhas, e no seu affectuoso trato, que não conhece raças nem distingue cores, transformam aquelles entes, votados a uma boçal ignorância, em seres aproveitáveis, que serão um dia mães, e que ensinarão aos filhos o amor por si, amor que lhes foi inoculado pela catechese sensata o meiga das caritativas senhoras.

Dá gosto entrar ali. Na sala ampla, alta, arejada, echôa um chilrear de sons infantis, escalas alegres de gargalhadas crystallinas, que o olhar bondoso da professora não consegue reprimir. Distribuídos pelas carteiras, ou apinhados n’um grupo em volta da pedra, aquellas becas azougadas formam como que um tapete matizado das mais caprichosas cores; ali uma pretinha retinta, aqui uma mulata, acolá uma mestiça, alem uma india, mais perto uma chineza,
longe uma branca, e n’esta gradação de tons, a emoldurar-lhes os rostos buliçosos e joviaes, rtas e crespas carapinhas, cabellos annellados, tranças corredias, cabelleiras naturalmente fri- das. O vestuário typico e bizarro concorre poderosamente para o eflfeito geral; esta ostenta da capulana garrida onde predomina o vermelho, aquella cinge-se num quimão -, aqueiroutra daça o pescoço com grossas fiadas de missanga multicolor ; a maior parte traja á europêa, preferindo sempre os tecidos vistosos; ao fundo, as irmãs, envoltas no austero habito azul, rosário mdente, toalha de neve a circumdar-lhe a face.

Ha ali uma recordação vaga da familia, uma saudade intensa das caricias que nos fizeram a pequenos, um respeito que nos empolga, uma veneração que nos subjuga. A espada pesa mais que de costume, o tilintar do ferro desagrada, o fardamento incommoda, os conhecimentos militares fogem, varre-se da alma a profissão ; ha uma vontade quasi irresistível de começar a beijar toda aquella creançada, tão diversa na sua origem ; experimenta-se a cominoçUo indefinida de uma cousa que se sente e se não explica, e sem querermos, saímos d’ali com a convicção que aquellas duas mulheres, sós, expatriadas, abandonando as suas mais caras affeições, tendo por norma o progresso, por bordilo a crença, por alvo a civilisação, valem mais do que todo um exército.

Santa paciência com esta escrita do Século XIX.

Mesmo antes de ser despachada para as irmãs caritativas, ainda se tentou antes a ideia de ali se fazer um tribunal. Só que na altura tinha-se aparafusado a casa num sítio que na altura ficava não só situado nos confins da Cidade, como num sítio particularmente poeirento e arenoso e com um acesso digamos que questionável. Ir lá a pé ou de carroça era uma verdadeiro suplício. Todos protestaram ruidosamente, incluindo os senhores do tribunal, que achavam ser uma vergonha ter o tribunal da Cidade num edifício daqueles. Por isso, ficou o tal de Instituto Dona Amélia, que todos, como o nosso Fernando em cima, elogiaram carpidamente, safando o Governo da Colónia de mais uma barraca.

Entra Escola, sai Escola, entram Serviços Geográficos e Cadastrais

E assim seria até à I República em 1910, quando, no espasmo de raiva anticlerical e rigor republicano que caracterizaria o novo regime português, as freiras foram corridas dali e o nome da rainha Amélia apeado. O ensino era tirado à Igreja e revertia para o controlo do Estado – uma das suas mais estridentes bandeiras. Fez-se então ali uma escola pública, entregando-se a sua utilização à mais republicana e maçónica Sociedade de Instrução e Beneficiência 1º de Janeiro, que ali operou, por uns tempos a Escola João de Deus (em homenagem ao então defunto e lendário criador da Cartilha Maternal).

Entre 1912 e 1918, ali funcionou, provisoriamente, o primeiro Liceu da Cidade (e penso que de Moçambique) a que deram o nome da data do golpe de Estado republicano: 5 de Outubro.

Com o crescimento da população, foram-se fazendo edifícios para escolas e eventualmente ali instalaram no edifício a Agrimensura, mais tarde designada Direcção dos Serviços Geográficos e Cadastrais de Moçambique, .

Durante as décadas que se seguiram, a Casa de Ferro fez, feia e com aquele aspecto esquisito de pré-fabricado aparafusado,  o seu serviço, discreta senão completamente esquecida, enfiada dentro de um obscuro quarteirão algures na Encosta entre a Baixa e o Alto-Maé. No início dos anos 60, só mesmo quem trabalhava ou ia fisicamente à Direcção Provincial dos Serviços Geográficos e Cadastrais, é que tinha uma mínima noção de que havia ali um edifício esquisito e meio decrépito, feito de ferro. Ninguém sabia o que era e de onde via. Era mais uma velharia de Lourenço Marques.

Jorge, um topógrafo geómetra, actualmente reformado, trabalhando na Casa de Ferro, então situada no jardim exterior da Direcção dos Serviços Geográficos e Cadastrais de Moçambique, em Lourenço Marques, com os seus colegas Silva Carvalho e Pimentel, anos 60. Imagem copiada e retocada, com vénia, do seu blogue Azimute.

A Casa de Ferro era mais ou menos desconhecida em parte porque ficava num sítio perfeitamente escondido da Cidade, quase apenas conhecido dos empregados e frequentadores da velha Agrimensura. Poucos sequer sabiam da sua existência, mais um dos seus muitos exotismos arquitectónicos – e que eram mais do que muitos, desde palacetes exóticos a deslumbrantes e humildes casas de zinco e madeira com rendilhados e cores exuberantes, a simples mas encantadoras palhotas de caniço.

A intervenção de Alfredo Pereira de Lima e da Comissão dos Monumentos Históricos de Lourenço Marques

Tudo o que hoje sabemos e vemos na Casa de Ferro se deve, na minha opinião, a uma pessoa: Alfredo Pereira de Lima. Que, por isso, merece aqui o destaque que lhe dou.

Mais do que a Comissão dos Monumentos Naturais e Relíquias da Cidade, a que pertenceu, foi Pereira de Lima que não só reabilitou o assunto da Casa de Ferro, documentando o seu percurso e o seu lugarzinho na história da Cidade, como ainda foi ele que, ao longo de mais uma década, escrevendo cartas e artigos no Notícias de Lourenço Marques, se bateu pela reabilitação e valorização da Casa de Ferro, e, não menos importante, a sua relocalização para um lugar de destaque na Cidade, e o seu aproveitamento histórico e turístico.

O que sucedeu foi que, penso que em meados dos anos 60 os Serviços Geográficos e Cadastrais fizeram novas instalações. Nesse processo, desmontou-se a então já algo decrépita Casa de Ferro, cujas partes, algumas meio enferrujadas, foram colocadas num canto dum terreno camarário. Provavelmente não fosse Pereira de Lima, então historiador dos Caminhos de Ferro de Moçambique (e o autor do mais incontornável, autoritativo e absolutamente magnífico trabalho sobre a história dos CFM, que se confunde com a própria construção do País) estas linhas nunca seriam escritas.

Como referi, parte do problema original é que quase ninguém em Lourenço Marques sequer conhecia o edifício. A razão é a sua localização original:

Mapa de LM de 1903, a que dei uma martelada para ilustrar porque é que quase ninguém sabia da Casa de Ferro no final da década de 1960.  A – localização da Casa de Ferro até ao início da década de 1960, antes de ser desmontada, enfiada no meio de um quarteirão no meio de nenhures; B – localização onde foi colocada para alojar o Museu dos Serviços Geográficos e Cadastrais de Moçambique em 1972, em plena Avenida Dom Luiz, tornando-se numa referência turística. Outras curiosidades: 1 – a original Igreja de NS da Conceição; 2 – Residência do Cônsul da Grâ-Bretanha; 3 – Hotel Clube; 4 – Casa do Pott, junto ao Jardim Botânico de LM, a Verde; 5 – Bazar de Lm na Praça Vasco da Gama; 6 -Avenida Buildings; 7- Prisão, depois Imprensa Nacional; 8 -Paiol; 9- Câmara Municipal; 10 – Mesquita Velha; 11 – primeira casa de alvernaria de LM e residência do Governador do Distrito (agora “Casa Amarela”); 12 – Praça Azeredo, futura Praça Mac-Mahon e agora Praça dos Trabalhadores; 13 – Casa dos Azulejos; 14 – Praça 7 de Março, actual Praça 25 de Junho; e 15 – Presídio de Lourenço Marques, junto do qual existiu o Capitania Building e a que agora chamam (à obra de Pancho Guedes) “fortaleza”.

Penso que o toque de génio, foi a combinação do levantamento histórico, do restauro, da relocalização e o uso como museu, estiveram na base do sucesso e valorização patrimonial da Casa de Ferro.

A entrada do Jardim vasco da Gama, final da década de 1950. À esquerda, o terreno onde se ergueria, no início da década de 1970, a Casa de Ferro. Nesta altura era basicamente um quintal murado de uma casa.

Vendida a ideia e assegurados os fundos para o projecto, as componentes da Casa de Ferro foram cuidadosamente restauradas, arranjou-se um terreno bem localizado numa ponta do quarteirão onde está situado o Hotel Club, bem mais no centro da Cidade e muitíssimo mais visível. Os Serviços Geográficos e Cadastrais organizaram um museu (supostamente em homenagem a Gago Coutinho, entre outras coisas um excelente topógrafo que ajudou a delimitar as fronteiras do que hoje é Moçambique).

A Casa de Ferro a ser novamente montada após o restauro das peças, no terreno junto à entrada do Jardim Vasco da Gama, 1971.

 

Aspecto do interior do edifício a ser reconstruído. Note-se que todas as peças estavam numeradas.

O rés-do-chão acabado. Ao fundo o Prédio do Montepio (ou da TAP).

A Casa concluída e pronta a inaugurar, 1972.

Dia da inauguração do novo Museu da Cidade, penso que Outubro de 1972. O Governador-Geral, Eng. Pimentel dos Santos, chega ao local e é cumprimentado por pessoas que não identifiquei.

O Governador-Geral de Moçambique visita o nnovo Museu da Cidade.

O Governador-Geral sai do edifício após a inauguração.

Interior do Museu, 1972.

Outra imagem do interior.

Interior.

Interior, 1972.

Interior, 1972.

Notas Finais

Após a independência a Frelimo, ao que parece, desmantelou o museu. O edifício em seguida teve usos diversos e penso que agora é usado por um organismo do Estado moçambicano.

No entanto, a sua valorização enquanto monumento manteve-se e hoje é um local de visita quase obrigatório para a única indústria que tem alguma chance de ajudar os moçambicanos: o turismo.

Se a Casa de Ferro ainda existe, muito se deve a um conjunto de interessados com visão, de que se realça a intervenção de Alfredo Pereira de Lima (que também desempenhou um papel importante na preservação das chamadas Fortaleza e Casa Amarela). O passado da grande capital de Moçambique, que é colonial na sua parte edificada, merece respeito, merece ser estudado e preservado. Pois é parte integrante da história do país e quem não sabe de onde veio, dificilmente sabe para onde vai.

Existem alguns líricos que, por razões que não entendo, inventaram a história de que o engenheiro e empresário francês Gustave Eiffel (ver a biografia dele na ligação em baixo) teve alguma coisa a ver com a Casa de Ferro. Ao que apurei, isso é completamente falso. Como é totalmente falso que Eiffel terá tido seja o que for a ver com a cúpula da Estação dos Caminhos de Ferro de Lourenço Marques. O que se sabe é que o edifício foi mandado vir da Bélgica onde de facto havia na altura fábricas que as faziam, mas de momento nem se sabe em qual foi fabricado. Se o exmo Leitor quiser ver obras de Eiffel viaje até Portugal, onde há várias obras da sua autoria, de que destaco, claro, a Ponte Dona Maria Pia na Cidade do Porto, que não só é da sua autoria como foi uma obra crucial para a sua carreira.

Interior da entrada da Casa de Ferro, recentemente. O mobiliário é, no mínimo, questionável.

 

FONTES E DADOS ADICIONAIS

http://housesofmaputo.blogspot.com/2016/01/casa-de-ferro-institutos-d-amelia-e.html

https://core.ac.uk/download/pdf/146463385.pdf

https://pt.wikipedia.org/wiki/Gustave_Eiffel

https://archive.org/stream/odistrictodelou00norogoog/odistrictodelou00norogoog_djvu.txt

https://kanimambo-carlos.blogspot.com/2014/01/africa-mocambique-13.html

https://sgcmocambique.blogspot.com/

Alfredo Pereira de Lima, Edifícios Históricos de Lourenço Marques.

01/06/2016

ALFREDO PEREIRA DE LIMA E O JARDIM MEMORIAL DE LOUIS TRICHARDT EM MAPUTO

Louis Trichadt, o legendário pioneiro boer, imagem dos arquivos do Parque Nacional Kruger. Está sepultado na Baixa de Maputo desde 1838.

Na sequência nas guerras na Europa no início do Século XIX, opondo principalmente a França e a Grã-Bretanha, esta última tomou a Colónia do Cabo, holandesa desde o início do Século XVII e ponto de paragem estratégico na rota para a Índia, que ocupava a área em redor da actual Cidade do Cabo.

Uns anos mais tarde surgiram atritos graves entre os colonos holandeses-huguenotes (doravante chamados boers) com os novos senhores do Cabo. A partir de 1835, um número elevado de boers iniciou o que eles chamam o “grande trek”, ou grande caminhada, cujo objectivo principal era dirigirem-se para fora da Colónia do Cabo, e estebelecerem-se como comunidades autónomas, independentes da coroa britânica.

Dessas migrações, descritas na cultura boer com muito folclore e épica, quase todas feitas para Norte-Nordeste, directamente apontadas na direcção de Maputo, resultou a eventual fundação de duas repúblicas, o Estado Livre de Orange, com capital em Bloemfontein, e a República Sul-Africana Meridional, ou Transvaal, com capital em Pretória.

As migrações, ou treks, foram várias. O processo foi complicado e durou cerca de vinte anos.

No entanto, um dos primeiros e talvez o “trek” mais importante de todos, foi o liderado pelo quiçá mais carismático dos líderes boers de então, um senhor de origem dinamarquesa chamado Louis Trichardt (os boers escrevem “Trechardt”), que é por muitos considerado o fundador do Transvaal, mais tarde a principal das duas nações boers que foram fundadas cerca de meados do Século XIX. Com ele co-liderava o pioneiro boer Hans van Rensburg.

A longa viagem a pé e de carroças puxadas por bois desde o Cabo até ao que hoje é o Parque Nacional Kruger durou quase dois anos. Aí a expedição separou-se e van Rensburg com um grupo seguiram para a grande baía no Sul de Moçambique enquanto Trichardt e parte da sua comitiva permaneceram numa zona mais alta e interior. Os registos indicam que van Rensburg e a sua comitiva foram mortos num assalto. Uns meses depois, Trichardt seguiu a mesma rota na direcção do mar.

É de salientar que desde os primórdios do projecto nacional boer, o acesso ao mar independente do controlo britânico foi uma autêntica obsessão, a que correspondeu igual determinação, por parte da diplomacia da Grâ-Bretanha, de limitar e controlar esse acesso. Este confronto de propósitos foi determinante para Moçambique e manteve as diplomacias da monarquia portuguesa e do império britânico ocupados durante o meio século que se seguiria.

No total, a viagem de Trichardt até aos arredores da acutal Maputo durou cerca de três anos (sete meses só para o percurso entre o Highveld e a Baía, com inúmeras mortes entre os que o acompanharam).

Mas mesmo assim a aventura acaba mal, por duas razões.

A primeira é que Louis Trichardt e os seus seguidores não só meteram-se pelo mato abaixo na direcção entre Nelspruit (Mbombela agora) e Maputo, zona essa que era quase certamente mortífera pois nem os homens nem os animais resistiam a coisas como a malária que ali era endémica e invariavelmente afectava que por ali passasse. Assim, a maior parte da comitiva morreu de malária e o próprio Trichardt e a mulher estavam doentes quando chegam ao então absolutamente miserando presídio de Lourenço Marques (onde hoje está a chamada Fortaleza de Maputo, que na realidade é um núcleo museológico construído nos anos 1940, mas que na altura era uma espelunca imunda feita com uns paus e matope no que facto era uma pequena ilha, separada do terreno adjacente do que é hoje Maputo por uma depressão onde hoje está mais ou menos situada a Av. 25 de Setembro.

A segunda razão porque a expedição de Trichardt correu mal é que, assim que ali chegou, no dia 13 de Abril de 1838, o chefe português do presídio, que dava pelo título de “governador”, disse-lhe que aqueles territórios pertenciam à Coroa de Portugal e que eles não podiam ficar com aquela região nem podiam ir viver para ali. Como resultado, o “trek” de Louis Trichardt termina com a sua recomendação de que os boers fundem a sua república para lá da zona infestada de malária, que terminava mais ou menos a dez quilómetros a Oeste de onde eventualmente foram definidas as actuais fronteiras entre Moçambique e o Transvaal, já nos finais de 1888, então já a propósito da não menos célebre disputa em redor do contrato com o norte-americano Macmurdo para a construção da linha de caminho de ferro que haveria de, sete anos mais tarde, passar a ligar Lourenço Marques à capital do Transvaal, Pretória.

Doentes com malária, esta parte da história acaba com a morte de Louis Trichardt e da sua mulher, no terceiro trimestre de 1838, em Lourenço Marques.

O que acontece a seguir é que é possivelmente a parte mais interessante deste longo episódio.

Com o tempo, a história do que veio a ser a actual África do Sul evolveu para uma enorme e implacável confrontação entre os boers e o império britânico, que culmina com a Guerra Anglo-Boer de 1899-1902, e mais tarde com um crescente domínio boer da União Sul-Africana, criada em 1910, domínio esse que recrudesce nos anos 20 e 30 do Século XX, com as grandes lideranças de Herzog e de Jan Smuts.

O monumento aos Voortrekkers, os pioneiros boers, em Proclamation Hill, perto de Pretória.

Durante esses anos, os boers olharam de novo para a sua história, na qual Louis Trichardt e a sua expedição adquiriram uma importância mítica e fundacional fulcral, semelhante, para eles, ao simbolismo com que se pretende associar os que combateram com armas pela independência de Moçambique.

No longo baixo-relevo no interior do Monumento aos Voortrekkers, Louis Trichardt em Lourenço Marques, presumo que com o governador do pequeno presídio.

Em 1938, o poder boer em plena ascenção numa aliança pouco fácil os residentes de origem inglesa, com enorme pompa, foi inaugurado nuns campos nos arredores de Pretória, o assombroso Monumento aos Voortrekkers, onde toda essa história e misticismo estão reflectidos – incluindo o episódio seminal do mais celebrado de todos os Voortrekkers – o trek de Louis Trichardt.

De certa forma, Trichardt foi uma espécie de Eduardo Mondlane para os boers, uma peça fundamental da lógica inescapável da justiça da causa da sua independência, especialmente face ao poder britânico.

Poucos anos após a inauguração do gigantesco monumento boer em Pretória, em Lourenço Marques, Alfredo Pereira de Lima, ali nascido e criado e então um jovem arquivista da Câmara Municipal da cidade Lourenço Marques, que detinha um grande fascínio por história, tendo ao longo da sua vida feito um trabalho inestimável, estudou o que havia em redor da história de Trichardt.

E foi Lima quem em 1944, já no final da II Guerra Mundial, descobriu onde, na capital moçambicana, Louis Trichardt havia sido sepultado com a sua mulher quando morreram ali em finais de 1838.

Mais tarde, com o sul-africano Dr. Colin Coetzee, descobriu também o local exacto onde, na Baía, os holandeses haviam edificado em 1720 uma fortaleza, pretendendo dessa forma tomar o comércio e disputar a sua posse com a coroa portuguesa.

Em 1964, Alfredo Pereira de Lima publicou a obra A História de Louis Trichardt (editado pela Minerva Central, com 137 páginas, esgotadérrimo).

O Jardim Memorial de Louis Trichardt, onde se encontram os restos mortais do pioneiro boer e de sua mulher.

A fachada principal do monumento.

A estátua à esquerda da entrada de do Dr. William Punt, que em 1964 era o presidente da Sociedade Louis Trichardt, sedeada em Pretória.

É nesta década que se decidiu edificar no local da sepultura de Trichardt um monumento memorial, que foi inaugurado às 14 horas do dia 12 de Outobro de 1968, pelo, do lado sul-africano, o então ministro da Educação Nacional da República da África do Sul, Jan de Klerk.

Estojo para os medalhões comemorativos da inauguração do monumento, 1968.

Um dos medalhões comemorativos.

Outro dos medalhões comemorativos.

Pelos seus esforços, Alfredo Pereira de Lima foi tornado membro da Sociedade Louis Trichardt, uma pequena organização sedeada em Pretória.

Ou seja, Louis Trichardt, uma das figuras mais “sagradas” da história e cultura boer, hoje um dos componentes do “arco-íris” sul-africano, está sepultado em plena baixa de Maputo.

De salientar que do esforço generalizado de retirada de monumentos por todo o país na altura da Independência de Moçambique, em Maputo só dois nunca foram tocados: o Monumento aos que morreram na 1ª Guerra Mundial em frente à estação dos Caminhos de Ferro, e o Jardim Memorial de Louis Trichardt.

Que por puro acaso visitei em Dezembro de 1984, altura em que o país estava já em plena guerra civil, Maputo deserta e vivendo em quieto e receoso desespero os dois últimos anos sob a tutela de Samora Machel. Para minha surpresa, lá encontrei o guarda-recepcionista, um senhor com alguma idade, impecavelmente vestido numa já algo velha farda, sorridente, explicando-me os detalhes do que lá está e oferecendo-me ao fim a assinar o livro de visitantes, o que fiz. Acho que pela tão calorosa recepção ofereci-lhe cinco dólares americanos, o que transformou a minha visita em dia de festa para ele, pois naquela altura cinco dólares em Maputo era uma pequena fortuna. Ainda bem, pensei.

Mas na altura não me apercebera de que aquele local repousavam os restos mortais do mítico líder boer. De facto, nunca soube desta história na sua totalidade até há menos de dois anos, por uma troca de mensagens com a filha de Alfredo Pereira de Lima, que me concedeu o privilégio de me providenciar dados e fotografias sobre o seu pai, que eu nunca conseguira encontrar, e que podem ser vistos premindo AQUI.

Esta história é não só interessante e curiosa: ela faz parte também da história de Maputo, de Moçambique e da África do Sul.

Tanto, entretanto, aconteceu desde esse dia em 1838 quando Trichardt faleceu junto à Baía. Depois de mais que 130 anos, Moçambique tornou-se numa nação independente. Na África do Sul terminou o apartheid e instituiu-se um regime democrático.

Uma visita ao Jardim em Memória de Louis Trichardt ajuda a lembrar como foi e como tudo mudou.

E deveria fazer parte obrigatória de qualquer roteiro histórico e cultural da Cidade de Maputo.

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